Die Oberhaut der Vögel ist von unserer völlig verschieden, sie erinnert uns an deren Abstammung von den Saurieren. Bei uns Menschen wird die Hornsubstanz der Oberhautzellen, das Keratin, fortlaufend abgestoßen und von innen erneuert. Als Schuppen auf unseren Schultern, als Hornhaut an unserer Fußsohle und Handinnenflächen, als Haare und Finger- und Zehennägel werden diese abgestorbenen Zellen von nachwachsenden lebenden Zellen verdrängt und als tote Substanz nach außen geschoben.

Die Oberhaut der Vögel, völlig verschieden von der unsrigen, bildet Federn aus. Bei der Vogelfeder wird zunächst im Schutz einer Hornhülle (Blutkiel) ein kompliziert eingerolltes  “Gebäude” gebildet, das sich dann zu einer verhornten und hochspezialisierten Federfahne entfaltet, wenn diese Hornscheide schließlich aufsplittert. Jede Feder dient, je nach ihrer Lage am Falkenkörper, ganz bestimmten Zwecken und wird erst nach der Mauser völlig erneuert! Die harten Federn der Hand- und Armschwingen PALATINAs und ZEPHYRs unterscheiden sich völlig von ihrem weichen Bauchgefieder. (Wir sehen das an der Feder, die PALATINA vor zwei Wochen abwarf , die noch immer hinten an der Kastenwand liegt. Der starke Ostwind der letzten beiden Tage konnte diese nicht in die Luft wirbeln!)

Bei unseren vier Küken haben sich die “Federorgane” nun ausgebildet. Blutkiele, weil sie bei Verletzung leicht bluten, heißen die bläulich glänzenden Hornscheiden der Zapfen, die jetzt bald am Stoß und an den Flügeln der Kleinen  sichtbar werden. Bald werden diese Hornzapfen an der Spitze eintrocknen und es erscheint die zunächst noch eingerollte Federfahne, die sich allmählich zur Fläche entrollt. Dabei wird die Pelzdune aus ihrer Hauttasche ausgeschoben. Die grauen Pelzdunen sind dann bereits das zweite Kleid des Quartetts, denn das weiße Dunenkleid nach dem Schlupf wird soeben ersetzt. Wenn wir die Bilder/Videos aus den ersten Tagen mit den Fotos am Ende dieser ersten Woche vergleichen, erkennen wir deutlich die graue Einfärbung.

Donnerwetter! Geht das schnell mit der Entwicklung, nicht wahr?